Verona, la ciudad de los amantes

Verona fue la ciudad donde Romeo y Julieta se demostraron su amor. Por eso es la ciudad de los amantes. Pero os sorprenderá cuando empecéis a pasear y vayáis descubriendo su excepcional patrimonio cultural y artístico. Por supuesto podéis empezar por la tumba de Julieta (algo alejada del centro) y por su casa con el famoso balcón. Los turistas pueden asomarse al balcón si es que encuentran un hueco entre la muchedumbre. La casa de Romeo está cerca pero solo se ve por fuera.
Muy cerca está la Piazza Erbe (antiguo "mercatorum") y la Piazza dei Signori. No os las perdáis. Al lado está el Arche Scaligere y el Palazzo della Ragione. Podéis continuar viendo la Biblioteca Cívica, la Porta del León y el área arqueológica adyacente.
Si avanzáis hacia el norte os encontraréis con el Conjunto arquitectónico formado por el Duomo, la Iglesia de Santa Elena y la de San Giovanni in Fonte. Cerca está la Basílica de Santa Anastasia y la Iglesia de San Pedro Mártir. Al otro lado del río podéis ver el Teatro romano y el Castel San Pietro.
Y por supuesto, no podéis dejar de ver el Puente romano y el famosísimo Anfiteatro. Y hay mucho más....













Bérgamo, mirando a los Apeninos

Bérgamo es una de las ciudades con mayor patrimonio artístico y cultural de Italia, sin duda alguna. Está dividida en una zona baja o ciudad nueva y una zona alta o ciudad antigua. Ambas se unen por un funicular o por cualquier tipo de vehículo. En la parte antigua destacaré la Piazza Vecchia, donde podréis revivir la historia de la ciudad. Aquí se encuentra la Catedral y la capilla Colleoni, la Basílica Santa María Maggiore, el Palazzo Ragione y la Torre de la Ciudad. Perdeos por sus callejuelas y plazoletas y subid en funicular al monte San Vigilio para disfrutar de unas magníficas vistas. También podréis visitar el Castillo, en lo más alto. No os perdáis la Galería de Arte Moderno y Contemporáneo y la Academia Carrara con obras de excelentes artistas como Botticelli, Tiziano, Raffaello...Por si fuera poco, la Ciudad está rodeada por las 4700 ha del Parque dei Colli. Todo un descubrimiento.













Milán, el corazón de Lombardía

Duomo

El Duomo de Milán es una de las obras arquitectónicas religiosas más imponentes de Europa sin duda alguna. Si completáis la visita con el Museo del Duomo y las excavaciones arqueológicas que hay en su interior tendréis una visión completa de la historia y arte de esta monumental obra.









Castello Sforzesco 

Una fortaleza en pleno corazón de Milán. Pasead por sus instalaciones y disfrutad de las numerosas exposiciones de los museos que hay en su interior. Seguro que os gustará.





Basílica de San Ambrogio e Iglesias de San Vittore y Santa María della Grazie

Estas Iglesias son una de las visitas imprescindibles de Milán por su historia, arquitectura y contenido. Aquí os dejo una breve muestra fotográfica de las tres. Se pueden recorrer en una mañana o tarde.






Museo Nazionale Scienza i Tecnología Leonardo da Vinci

Si creéis que lo habéis visto todo en cuestión de museos de ciencia y tecnología, el museo de Milán os demostrará que no. Visita imprescindible.






Basílica San Lorenzo Maggiore e Iglesia de San Eustorgio 

Al sur del casco histórico de Milán se encuentran dos Iglesias cuyo patrimonio artístico es imprescindible para conocer parte de la historia antigua de Milán y Lombardía. En la segunda destacaré sobre todo la capilla Portinari. De autor o autores desconocidos fue construida para albergar los restos de San Pedro Mártir de Verona. Contiene también un cementerio paleocristiano y un enorme sarcófago de mármol donde se supone que estuvieron los cuerpos de los tres Reyes Magos antes de que Barbarroja los trasladara a Colonia.





















Guatemala en tres semanas


En estas líneas os dejo mis impresiones sobre un país espectacular que he tenido la suerte de recorrer: Guatemala. Expongo un resumen de lo que he podido ver en sus ciudades más importantes, Parques Nacionales, selvas, montañas, lagos... aunque siempre queda mucho más por descubrir.

Antigua 

Antigua fue fundada por los españoles en 1543 y dejó de ser capital del "Antiguo Reyno de Goathemala" como consecuencia de los terremotos de Santa Marta de 1773 que destruyeron casi completamente la ciudad. Hoy conserva bastantes edificios de la época colonial y anteriores. Es uno de los destinos imprescindibles de Guatemala y de toda Centroamérica.






Chichicastenango 

Chichicastenango es famosa por su mercado de los jueves y domingos, donde se reúnen miles de personas que traen sus productos para venderlos en esta localidad. Pero no es solo eso, sino que también tiene lugares interesantes para ver cómo el Museo Arqueológico Regional y las Iglesias del Calvario y de Santo Tomás.




Reserva de Atitlán

Estupenda visita a la Reserva Natural de Atitlán con sus preciosos bosques, ríos y, por supuesto, el gran Lago de Atitlán rodeado por los volcanes Tolimán, Atitlán y San Pedro. Se puede ir por un sendero que enlaza la recepción de la Reserva con el lago y atraviesa tres puentes colgantes.




Ruta por los pueblos del Lago Atitlán. 

En un día es posible ver algunos de los pueblos del lago. Nosotros hemos visto tres de ellos en un tour organizado. Partimos del embarcadero de Panajachel y en 25 minutos llegamos a San Juan del Lago, en el otro extremo del mismo. Aquí pudimos ver las cooperativas de mujeres que se dedican a tejer y las extraordinarias pinturas de artistas locales. También merece la pena una visita a la Iglesia de San Juan Bautista, muy interesante por fuera y por dentro.
Seguimos ruta hacia San Pedro de la Laguna para ver el buen ambiente de sus calles y tomar un café o chocolate pues dicen que el de aquí es de los mejores de Guatemala. 
Seguimos después hacia Santiago Atitlán que está celebrando estos días su feria, en honor a Santiago Apóstol. Curiosamente, su Iglesia está engalanada con la bandera de España pues fueron los españoles quienes trajeron aquí la devoción por Santiago y comparten Patrón con ellos.



Visita al Biótopo del Quetzal.

 Una maravilla de la naturaleza y además tuve la suerte de ver a este ave mitológica justo al comienzo de la ruta, en el Hotel Ranchitos del Quetzal, a las 8 am, después de tres horas de espera. El recorrido por el biótopo puede hacerse por dos senderos, a elegir, uno de 1,8 km y otro de 3,7 km. El recorrido es fantástico y podréis disfrutar de una naturaleza exuberante con arroyos, cascadas, bosque nuboso, etc.



Semuc Champey.

Es uno de los Parques Nacionales más espectaculares de Guatemala. El río Cahabón ha conseguido originar una serie de pozas de aguas turquesa, cascadas, gradas y saltos de agua realmente bellos. A pesar de que el acceso al Parque es complicado por el estado de las carreteras, es una visita imprescindible.


Parque Nacional de Río Dulce y Livingston. 

Esta Reserva de la Biosfera es uno de los lugares más extraordinarios de Guatemala. Es una auténtica explosión de vida salvaje. Aquí se hicieron algunas de las películas de Tarzán. La ruta en bote entre Fronteras (así se llama también la localidad de Río Dulce) y Livingston, en la desembocadura en el mar del Caribe, es una auténtica gozada. Son 1 hora y media de navegación parando en la isla de los Pájaros ( manglares protegidos donde viven gran cantidad de aves) y en la laguna de Flores (llena de nenúfares o lirios de Agua), además del enclave de Agua Caliente (una surgencia de aguas sulfurosas donde os podéis dar un baño). Todo el trayecto es una experiencia que no debéis perderos. 
Livingston es una población garífuna, la única en toda Guatemala. Son descendientes de esclavos negros y hablan garífuna e inglés, aunque yo solo he oído hablar español tanto a la gente mayor como a la gente joven.



Castillo de San Felipe De Lara. 

Cuando era pequeño y nos contaban historias de piratas, no podía imaginar que un día estaría dentro de una de esas fortalezas que sirvieron para rechazar los ataques de Pata de Palo, Diego el Mulato, el Caballero Aventurero, Gareful, William Jackson, etc. etc. Hablo de El Castillo de San Felipe de Lara, fortaleza empezada a construir por los españoles en 1595 para defender el paso por el Río Dulce por donde tenía lugar el intercambio comercial entre Guatemala y España. Hoy, fielmente reconstruido según los documentos del Archivo General de Indias, es muy visitado por los guatemaltecos y turistas en general, dado su interés histórico, arquitectónico y paisajístico. Aquí os dejo una muestra fotográfica.



Ciudad de Guatemala 

Aunque casi nadie aconseja visitar en plan turista la capital de Guatemala, por motivos de seguridad, la verdad es que tiene lugares que merecen la pena. Teniendo precaución y no saliendo de las zonas vigiladas no hay porqué tener problemas. En la zona 1 se encuentra el casco histórico y ahí podemos destacar la Plaza Central, el Palacio Presidencial, la Catedral Metropolitana de Santiago Apóstol, el Mercado Central, el Museo de Historia Nacional, la Universidad de San Carlos, la Iglesia del Carmen, etc. Aquí os dejo una muestra fotográfica de esos lugares.




Lago Petén Itzá y Flores 

El lago Petén Itzá es uno de los tres grandes lagos de Guatemala junto con Atitlán e Izabal. Es punto de partida para las excursiones a las ruinas mayas más espectaculares como Tikal y Yaxhá. Pero además goza de una naturaleza exuberante a lo largo de sus orillas pues está incluido en la selva del Petén. Flores es su población más destacada y disfruta de un ambiente excelente. Mereció la pena estar tres días por aquí.





Yaxhá 

Este Parque Nacional, casi desconocido para muchos, es una de sus joyas naturales y arquitectónicas. Está a 1 hora y media de Flores. Las vistas desde lo alto de sus pirámides son fantásticas.




Tikal

Tikal es la joya de la corona de la civilización maya. Además de estar dentro de un extraordinario Parque Nacional, con infinidad de especies de animales y plantas, incluye algunas de las mejores obras arquitectónicas de los mayas. Por ello es Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad. Visita imprescindible en este viaje por Guatemala.